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Preguntas clave sobre cooperativismo y aportes sociales

En el cooperativismo el aporte social es el elemento que vincula la misión comunitaria de las entidades solidarias con los beneficios directos para sus asociados.

Las cooperativas se basan en la economía comunitaria, al buscar no sólo la rentabilidad, sino también la prosperidad y el bienestar de sus asociados. En esta nota, expertos y actores del sector solidario responden a preguntas más frecuentes sobre el aporte social.

¿Qué es el aporte social en las cooperativas?

Para Carlos Acero Sánchez, presidente de Confecoop, es la forma en que una persona se vincula a la cooperativa: “Un aporte económico que, de acuerdo con el estatuto de cada entidad, puede ser periódico, mensual o una sola vez durante la vida de la cooperativa, dependiendo de la modalidad”. “No es un ahorro, sino un capital de riesgo”, y la suma de los aportes de todos los asociados constituye el capital social y patrimonial de la cooperativa. El aporte puede revalorizarse anualmente hasta el IPC, lo que garantiza que su valor no se devalúe. Puede ser en dinero, especie o trabajo, para el caso de las cooperativas de trabajo asociado.

¿Cuál es el mínimo del aporte social?

Francisco Estévez, gerente técnico en Fecolfin, explica que varía según las regulaciones nacionales y la política interna de la cooperativa. Acero Sánchez complementa que también cambia según el enfoque:“No existe un monto fijo para el aporte social; depende de la cooperativa y de su actividad”. La superintendenta delegada para la Supervisión de la Actividad Financiera en el Cooperativismo, Marelvi Bernal, aclara que para las cooperativas de ahorro y crédito el mínimo sí está establecido por la ley, deben tenerlo para operar.

¿Cómo beneficia a los asociados?

El aporte social permite beneficiarse con servicios, productos y créditos que ofrece la cooperativa en condiciones más favorables. “Los asociados pueden aprovechar convenios que la cooperativa tiene con comercios y servicios” Acero Sánchez indica que pueden acceder a programas de capacitación, bienestar y recreación con auxilios. En el caso de las cooperativas de ahorro y crédito, destaca que “históricamente ofrecen tasas de interés más atractivas para los ahorros y los préstamos”. Otro beneficio, según Francisco Estévez, es participar en el gobierno de la entidad; elegir y ser elegido para cargos de la cooperativa.

¿Cómo participo de los excedentes de la cooperativa?

Este es uno de los aspectos más atractivos para los asociados. Carlos Acero Sánchez explica que la cantidad que se recibe generalmente está relacionada con la actividad y el tiempo de membresía: “Cuando la cooperativa obtiene beneficios, una parte de esos excedentes se distribuye entre sus miembros. Esto significa que, como asociado, tendrás la oportunidad de recibir una parte de las ganancias de la cooperativa en función de tu contribución, incluyendo tu aporte social”. Además, Marelvi Bernal señala que un aporte mayor tendrá una mayor revalorización y que al generar esos excedentes se deben entregar a través de los fondos sociales en educación, solidaridad, recreación, bienestar.

Literatura consultada

  • Sección económica Periódico El Colombiano.

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